【グルーミング101】グルーミングはなぜ重要か?

お世話・グルーミング
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人間がペット動物に対して行うグルーミングは、愛犬の可愛らしさを引き立てるだけでなく、健康管理や社会化にも役に立つ大切なものです。

グルーミングの基礎を学ぶ【グルーミング101】。第1回目はグルーミングの重要性についてのお話です。犬をケアすることは、なぜ大事なのでしょうか。

※ 株式会社NanChuuの宇賀田薫さんに監修いただきました。

グルーミングとは

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これもグルーミング♡ image by Palo_ok / Shutterstock

グルーミングとは、動物が体の衛生や機能維持などを目的として行う行動であり、自分自身で行うセルフグルーミングと他の個体に対して行う社会的グルーミングがあります。社会的グルーミングには、人間同士のグルーミングや、犬猫が人間に行うグルーミングも含まれます。

the WOOFでは”グルーミング”を、人間が犬に対して行うお手入れ行動全般を指す言葉として使っています。ここには被毛や皮膚、歯や爪の手入れ、マッサージやブラッシング、シャンプーなどが含まれます。飼い主が自分で行うものと、専門家に依頼するお手入れとの両方を指しています。

グルーミングが重要な7つの理由

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ボサボサじゃ、ダメかしら? image by Tom Blackwell / Flickr

グルーミングは愛犬の健康と幸せを保ち、愛犬との関係を円滑にするのを助け、愛犬にかかる費用の節約に繋がるものです。

1. 怪我や病気を早期に発見できる

健康に問題があると、肌や被毛に異常が現れます。癌などの大きな病気が、イボやしこりとして発現することは少なくありません。マッサージやブラッシングを行うことで、皮膚の問題、または爪、歯、耳、感染症や炎症などを早期に発見することが可能になります。もちろん怪我についても同様に、早めに気づくことができますよ。

2. 怪我や病気を予防できる

毛が伸びすぎて目を突き刺したり、爪が伸びすぎて床を滑りやすくなったり、歯磨きを怠ることで歯肉炎や内臓の病気を誘発したりと、不十分なグルーミングは病気や怪我に繋がります。しっかりとしたお手入れは、怪我や病気の予防に大きな力を発揮します

3. 社会化に役立つ

毎日のちょっとしたグルーミングにより、愛犬は「触られること」に抵抗が少なくなります。愛犬と触れ合う時間を持つことで、ワンコたちは心も身体もリラックス。獣医師による検診も含め、様々な物事を受け入れられる心育てにも繋がります。

4. 抜け毛を防止できる

抜け毛の防止に最も役に立つと言われているのが、毎日のブラッシング。多くの犬は脱毛とは切っても切れない関係にありますが、ブラッシングや入浴で体を清潔に保つことはカーペット清掃の頻度を減らすことにも繋がります。

5. 犬と人の健康増進につながる

ブラッシングには抜け毛防止のほか、血行促進やフケなどの除去によるバクテリアや菌の増殖を防ぐことが期待できます。またグルーミングは、犬の健康だけでなく人の健康にも影響を与えます。清潔さを保つことによって、人畜共通感染症を予防できますし、フケなどを取り除くことで飼い主のアレルギー対策にもつながります。

6. 高齢になったときの負担の軽減

高齢になった犬はグルーミングの他に、動物病院での処置など身体に触れられる機会が多くなるものです。若い頃からグルーミングに親しむことは、様々な部位を触られることによる負担を軽くします

7. 可愛らしさと清潔さを保つ

可愛らしくカットされた被毛や白く輝く歯は、愛犬たちをより一層可愛らしく見せてくれます。また、前脚を過剰に舐めるとか、お尻を床に擦り付けるなどの気になる行動も減らせます。飼い主としては嬉しい限りですよね。

できるだけ早い時期から始めよう

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お風呂デビューしました♪ image by Matthew Cunnelly / Flickr

グルーミングはなるべく、早い時期から始めましょう。ただし、「グルーミングを始めよう!」と構えて取り組む必要はありません。手足や尻尾、耳などの様々な部位を触ったり、少し高い場所に立つ練習をしたりと、短い時間の小さな練習を重ねることをお勧めします。

犬の美容室デビューは概ね半年後あたりが目安です。ただ実際には、プードルなどの’カット犬種’は、目に毛がかかってくるなどの問題があるため、3〜4ヶ月でのデビューが多いです。

美容室デビューは、健康状態がある程度安定しており、お散歩デビューも済ませて外の世界にも慣れ、飼い主さん以外の人にも接触している状態で行うのが望ましいです。また、混合ワクチンや狂犬病ワクチンの接種など、美容院が指定する要件を満たしておく必要があるので、事前に確認しておきましょう。

◼︎以下の資料を参考に執筆しました。
[1] The Importance of Grooming Your Puppy | petMD

Featured image credit WilleeCole Photography / Shutterstock

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